마지막으로 동물원에 가봤던 때, 기억나시나요?

 

아이들은 유치원이나 학교에서, 어른들은 책이나 TV로만 보았던 각종 동물들을 보고싶어하는 아이들 손을 잡고, 또는 여자친구 남자친구와 함께 동물원에 가봤던 추억은 누구에게나 있을텐데요, 기본적으로 동물원은 사람들이 다양한 동물들을 구경하기 위해 가는 곳입니다.

 

물론 사람이 동물을 '구경'하러 온다는 근본적인 개념 자체에 문제를 제기하는 움직임은 오래 전부터 있어왔습니다.  멸종위기동물의 개체수 확보를 위한 목적 이외에 동물원은 없어져야 한다는 주장도 있고요. 게다가 동물원에 따라 때로는 동물들의 건강과 위생 상태에 문제가 있는 경우도 종종 발생하기 때문에 동물원의 존재 목적 자체에 대한 문제는 우리가 계속해서 생각해보아야 할 문제이기도 합니다.

 

때문에 사람들이 각종 동물들을 구경하러 오는 도시의 '동물원'과는 달리 아메리카 대륙이나 아프리카와 같은 곳에는 그 지역에 살고 있는 동식물들의 보호를 위해 일정 지역을 국립공원으로 지정하여 관리하기도 합니다. 그 중 하나로 우간다의 브윈디천연국립공원(Bwindi Impenetrable National Park)은 우간다와 콩고의 국경지대에 위치한 거대한 국립공원이 있죠. 브윈디 국립공원은 전지역이 야생동물 특별보호구역으로 지정되어있고 유네스코 세계유산에도 등록되어 있을 정도로 다양한 동식물들의 소중한 서식처입니다. 이곳에서만 100여종의 양치식물과 200종 이상의 나비류, 300종 이상의 조류가 살고 있는데요, 특히 콩고와 르완다 일부 지역 외에 오직 브윈디공원에서만 볼 수 있는 마운틴고릴라도 여기에 살고 있습니다.

 

 

사람들은 브윈디국립공원에서 운영하는 '고릴라관광' 프로그램을 통해 야생에 800여마리 밖에 남지 않은 마운틴고릴라들을 '구경'할 수 있습니다. 다행히도 공원측에서 하루에 입장할 수 있는 관광객의 숫자와 연령, 공원 내부 숙박시설 등을 아주 철저하게 관리하고 있어 고릴라들의 생태에 악영향을 끼치지 않는 선에서 고릴라들을 접할 수 있다고 하네요.

 

사진작가이자 환경운동가인 직업인 미국 관광객 존 킹(John J. King)씨도 이렇게 고릴라관광을 떠난 여행자들 중 한명이었습니다. 그런데 고릴라 관광을 떠난 이 여행에서 킹씨는 고릴라 가족들에게 '관광당하는' 일을 겪었다고 합니다.

 

 

여행일정 중 잠에서 깬 여행객들은 숙소에서 나와 고릴라 무리들과 마주쳤다고 하는데요, 그 고릴라들을 카메라에 담으려 숲 속을 거닐던 킹 아저씨는 어디선가 다가온 한 무리의 고릴라 가족들에게 포위(?)되었다는군요. 시큰둥한 어른고릴라의 반응과는 달리 어린 고릴라는 인간이라는 새로운 동물이 신기하다는듯 머리카락을 만져보고 털고르기도 해주고 킁킁 냄새를 맡아보기도 합니다.

 

 

당연한 이야기이지만 고릴라와 같은 야생동물과의 이렇게 가까운 접촉은 위험할 수도 있다고 합니다. 평소에는 유순한 성격이지만 엄청나게 힘이 센 동물이기도 하니까요. 게다가 어린 고릴라들도 함께 있었으니 킹씨는 어른고릴라를 자극하지 않도록 꼼짝않고 조용히 앉아있어야 했겠죠 ^^ 본의아니게 고릴라들의 구경거리(?)가 되었던 존 킹 씨는 한 떼의 고릴라들이 가까이 다가왔던 순간은 절대 잊지 못할 감동적인 시간이었다고 이야기합니다. 그리고 어린 고릴라에게 '이제 그만하고 가자'고 말하는듯한 어른 고릴라의 모습은 장난감에 정신 팔린 아이 손을 잡아끄는 여느 엄마의 모습과 다르지 않아보입니다. 

 

사람들은 이들의 서식처에 관광을 떠나지만, 이 곳의 원주민인 고릴라들도 자신들의 영역에 들어온 새로운 동물인 사람들을 구경하며 관광다니는(?) 모습을 보니 누가 사람이고 동물인지, 누가 여행객인지 구분이 없다는 생각이 드네요. 결국 사람도 고릴라도, 또 다른 동식물들도 다 지구에서 살아가는 각각의 소중한 존재 가치를 지닌, 그 가치의 우열을 가릴 수 없는 존재라는 생각도 듭니다.

 

 

고릴라와의 만남에 대해 더 알고싶으시다면 환경과 여행에 대한 블로그를 운영하며 African Wildlife Foundation(AWF)를 설립자이기도 한 존 킹 씨의 블로그(blog.commonflat.com)를 방문해보세요 :-)

  
 (이미지 출처 | blog.commonflat.com)

by 살쾡이발자국


 

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Posted by slowalk

시작한지도 몇 달 되지 않은 것 같은데 2011년 한 해도 벌써 마무리 되어 갑니다. 올 한해에도 세상에는 참 많은 일들이 있었고 슬로워크 블로그를 방문해주시는 한분 한분의 삶 속에도 참 많은 일들이 일어났었을텐데요, 그렇다면 야생 생태계에서는 그 동안 어떤 특별한 일들이 있었을까요?

 

환경오염과 서식지파괴, 지구온난화의 영향 등으로 인해 멸종된 동식물들의 슬픈 소식도 들려왔지만 한편으로는 지금까지 우리가 알지 못했던 새로운 동식물들이 발견되기도 했던 한해였습니다.

 

오늘은 2011년 한해 동안 새롭게 발견된 새로운 동식물 10종의 이야기를 들려드리려합니다.

 

 1. Carnivorous Pitcher Plants


 

 

세계야생생물기금(WWF)의 연구조사원들은 베트남 메콩강 주변지역에서만 200여종이 넘는 새로운 생물종들이 발견되었다고 발표했습니다. 붉은색과 연두색의 이 독특하게 생긴 식물도 그 중 하나였는데요, 딱 봐도 식충식물처럼 생긴 이 '벌레잡이통풀'은 사실 벌레뿐만 아니라 작은 쥐나 도마뱀, 심지어 새까지도 꾀어 삼킬 수 있다고 합니다.

 

올 한해에만 메콩강 유역에서 이렇게나 많은 새로운 생물들이 발견되었지만, 과학자들은 개발사업과 지구온난화로 인해 메콩강 지역의 서식환경이 심각한 위기를 맞게 되었다고 지적했습니다. 아직 인간이 알지 못하는 무궁무진한 야생 세계가 미처 발견되기도 전에 사라지고 있다는 것이지요.

 


2. Sea Slug

 


캘리포니아 과학 대학(California Academy of Science)는 필리핀으로 떠났던 연구여행을 통해 300개가 넘는 새로운 생물종을 발견해냈다고 합니다. 붉은색과 푸른색으로 몸이 뒤덮인 이 '바다 민달팽'이는 보통의 달팽이처럼 등껍질이 없는 대신 독을 지니고 있어서 포식자를 물리친다고 하네요.

 

 

3. Swell Shark

 


바다민달팽이와 함께 필리핀에서 발견된 이 조그만 상어는 적이 다가오면 바닷물을 뱃속에 머금어 몸을 부풀려 위협한다고 합니다. 다른 무시무시한 상어들과는 달리 상당히 귀여운 방법을 쓰는군요.

 

 

4. Callicebus Monkey

 


'티티원숭이'는 거미원숭이과에 속하는 꼬리가 길고 몸집이 작은 원숭이입니다. 아마존에서도 아직까지 사람의 발길이 닿지 않았던 지역에서는 올해 8월, 생물학자인 훌리오 달폰테Julio Dalponte가 이 사진을 촬영하게 되면서 '티티원숭이'에 속하는 새로운 원숭이가 발견되었다고 합니다. 붉은 빛이 도는 털과 몸보다 더 길쭉한 꼬리가 귀엽네요!

 

 

5. Giant Pink Jellyfish

 


자줏빛 컬러가 매력적이기도 하고 거대한 몸집이 무섭기도 한 이 해파리는 '자이언트'라는 이름처럼 촉수의 길이가 무려 2미터가 넘습니다.

 

6. Dolphin Species : Tursiops australis

 

 

지난 1세기 동안 새롭게 발견된 돌고래 종은 겨우 3종 뿐이었습니다. 그런데 호주의 과학자들은 그동안 '청백돌고래'로 알려졌던 돌고래들이 사실은 실제 청백돌고래와는 완전히 다른 종류라는 것을 알게 되었고, 이 돌고래들은 Tursiops australis라는 새로운 학명을 얻게 되었습니다.

 

 

7. Giant land crab : Johngarthia cocensis

 


귤색의 이 귀여운 게는 코스타리카의 코코스 섬에서 발견되었습니다. 생김새만 놓고보면 여느 '자이언트 랜드 크랩'과 비슷해보이지만 다 자란 수컷의 몸 길이가 40센티가량에 이른다는 점이 다르다고 하네요. 귀여운 생김새와는 달리 몸집이 크군요~

 

 

8. Frogs Paedophryne dekot and P. verrucosa

 


하와이생물학연구소의 프레드 크라우스는 자신의 연구팀과 함께한 조사 과정에서 세상에서 가장 작은 개구리를 발견했다고 합니다. 파푸아뉴기니에서 발견된 이 개구리는 지금까지 알려진 모든 개구리들 중에서 가장 작다고 하는데요, 심지어 9밀리도 채 되지 않는다고 합니다. 이 초소형 개구리의 발견은 생태계의 먹이사슬 구조를 알 수 있는 열쇠가 되기 때문에 생물학계의 아주 뜻깊은 성과라고 하네요.

 

 

9. South American Songbirds


퀸즈랜드 대학과 아르헨티나 자연사박물관의 과학자들은 얼마 전 새롭게 발견된 이 새의 존재를 아직 공식적으로 발표하지는 않았지만 새로운 조류가 발견되었음을 암시했다고 합니다. 'songbird'라는 이름이 붙은 새는 울음 소리가 아주 아름답다고 하는데 이 새는 어떤 울음소리를 내는지 궁금해집니다 ^^


아마 내년 이맘 때에는 2012년 한해 동안 새롭게 발견된 또 다른 동식물들의 소식을 알려드리게 될 것 같은데요, 내년에는 인류와 함께 지구에 공존하고 있는 다른 생명들의 멸종은 더 이상 일어나지 않고 우리가 아직 알지못하는 숨겨진 세계에 대한 새로운 발견만 이어질 수 있다면 참 좋겠습니다.

 

아무래도 2012년 새해 소원으로는 '멸종'이라는 단어가 '멸종'되기를 빌어보아야겠습니다.

 

(이미지출처 | wikipedia, Fred Krause, Drew Avery, Ben Raines, Julio Dalponte,

California Academy of Sciences, François Mey)

 

by 살쾡이발자국


 

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Posted by slowalk




극지방에 서식하고 있는 생명들을 주로 촬영해온 폴 니클렌은 내셔널 지오그래픽 등의 사진작가로 활동해왔을 뿐만 아니라 지구 온난화로부터 큰 영향을 받고 있는 극지방의 야생에 대한 사람들의 관심을 불러일으키기 위해 노력해왔습니다.

 

 

 

캐나다 북부 지방의 바핀 섬에서 이누이트족들과 함께 살면서 어린시절을 보냈기 때문에 극지방의 자연과 야생에 대해 각별한 애정을 갖고 있는 그는 이후 생물학자가 되어 북극곰 등과 같은 극지방의 동물들을 연구하기 시작했습니다. 그리고 지금은 사진작가로도 활동하면서 인간들로 인해 급격히 변화하는 환경이 미치는 거대한 영향에 대해 사람들에게 알리고 있고요.

 

 

 

 

지난 5월 가졌던 TED 에서의 강연에서 폴 니클렌은 조수 한명과 함께 했던 북극 촬영여행 중

일어났던 일들에 대해 이야기 합니다.

 

 

세상에 200마리 밖에 남아있지 않은 스피릿베어를 몇 달의 기다림 끝에 만나 가까이에서 함께 잠들었던 이야기,
근 몇년 사이 북극곰의 시체가 발견되는 일이 잦아진 이야기, 북극의 바다로 잠수해 지독한 추위와 두려움 속에서 방하 아래의 물고기들을 촬영한 이야기들을 들을 수 있습니다.

 

 

 

 

그리고 쉬지 않고 촬영만 하는 폴 니클렌을 지켜보던 바다 표범 한 마리가,
폴 니클렌이 굶어죽을까봐 걱정한 나머지 직접 맛있는(?) 펭귄을 사냥해 선물한 이야기 또한 감동적입니다.

 

 

 

 

 

 

폴 니클렌은 이렇게 자신이 북극에서 겪은 경이로운 일들을 사람들과 공유함으로써 자연의 아름다움과 경이로움, 그리고 지구온난화로 인해 그 곳의 생명들이 어떻게 직접적인 영향을 받고 있는지에 대해서도 알려줍니다.

 

 

 

 

TV에서 밖에는 볼 수 없는 극지방의 자연을 직접 체험하며 살아온 그의 이야기와 사진들을 통해
17분 동안의 특별한 북극 여행을 누려보시기 바랍니다 :-)

 

 

by 살쾡이발자국


 

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Posted by slowalk