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채소 사러 오셨어요? 마트에서 뜯어 가세요

독일 베를린의 한 대형마트입니다. 보통 마트와 다를 바 없는 모습인데, 조금 희한한 광경이 들어옵니다. 냉장고라고 하기엔 너무 높은 듯한 설치물, 가지런하게 갇혀있는(?) 식물들, 독특한 조명까지... 저게 무엇일까요?


소규모 수직농장(vertical farm)입니다.



사진은 세계에서 네 번째로 큰 유통업체인 메트로(METRO) 그룹의 베를린 지점 슈퍼마켓 내부의 모습입니다. 이곳에 수직농장이 실험적으로 설치되었습니다. Kräuter Garten이라는 이 공간 안에서는 바질과 같은 허브, 래디쉬, 그 밖의 채소들이 자라나고 있는데요. 수경재배가 가능한 이 시스템 안에서는 온도와 수분 공급량이 조절되며, LED 조명으로 필요한 만큼의 빛을 제공할 수 있습니다. 물에는 충분한 영양 성분이 포함되어 있어, 식물이 성장할 수 있는 조건을 완성합니다.


생산성 갑, 지속가능성 갑, 현실성도 갑?

저는 이걸 보고 첫눈에 정말 좋은 아이디어라고 생각했는데요. 상품성만 놓고 봐도 그렇습니다. 일단 소비자는 말 그대로 ‘가장 신선한’ 채소를 얻을 수 있습니다. 집 앞 텃밭에서처럼 바로 뜯어다가 먹을 수 있으니까요. 신선한 채소는 맛도 좋을 겁니다. 벌레가 생기지 않아 농약 성분이 들어가지 않으니, 유기농일 가능성이 높겠죠. 게다가 마트 안에서 생산되어 유통비가 절감되면, 장기적으로 볼 때 가격은 합리적으로 낮출 수 있을 것입니다. 실제로 현재 메트로의 마트에서 판매되는 다른 신선상품들과 가격 차가 크지는 않을 거라고 하네요.


뜯어서 바로 먹는 식재료의 싱싱함은 먹어 본 사람만 압니다.



지속가능성의 관점에서 봐도 훌륭합니다. 우선 심은 데서 바로 팔려나가니 생산품의 탄소발자국이 큰 폭으로 절약됩니다. 일반적으로 밭농사를 할 때 생기는 불필요한 쓰레기도 만들지 생기지 않습니다. 요즘처럼 미세먼지가 무서운 때에, 비닐하우스보다 더 안심할 수 있는 실내형 농장은 오히려 안심되기도 합니다. 시골이나 교외 농장까지 가지 않아도, 내 식탁 위 상추가 어떻게 자라고 오는지 직접 눈으로 볼 수 있습니다. 좋은 교육 자료가 되겠네요.


물론 한계도 존재할 겁니다. 좁은 구역에서 생산성을 눈에 띄게 높이기 위해서는 많은 양의 토지를 필요로 하지 않는 식물, 수경재배가 가능한 식물만 재배할 수 있습니다. 또한 초기 설치비용이 듭니다. 물론 오랫동안 시설을 유지한다면 손익분기점을 넘는 날이 오겠지만요. 소비자가가 현실적이기까지는 시간이 오래 걸릴 수도 있습니다(적어도 지금의 유기농 채소들을 보면 그렇습니다). 혹자에겐 완전히 자연 그대로의 환경에서 자란 게 아니라는 점이 걸릴 수도 있겠네요. 그럼에도 불구하고 응원할 만한 시도인 건 확실합니다.



새로운 농부의 등장, 인팜(InFarm)

누가 이런 생각을 해낸 걸까요? ‘우리는 농부고, 우리의 농장은 도시다’라고 말하는 스타트업 인팜(InFarm)입니다. 수직농장에 사활을 건 이들은 수직농장이 미래의 식량난을 극복할 열쇠가 될 수도 있다고 믿습니다. 인팜의 공동설립자인 에레즈(Erez)는 “1m*1m의 트레이에서 매일 식물 4~6개 정도가 수확 가능할 정도로 성장하며, 이는 기존의 첨단 수경재배 온실보다 2배 더 많은 양”이라고 말합니다.


“우리는 새로운 농부들입니다. 그리고 도시가 우리의 농장입니다.”



농부라고 하지만 사실 이들은 식물학자, 로보틱스 전문가, 산업디자이너, IT 전문가, 심지어 셰프 등으로 이루어진 어벤저스 집단입니다. 그래서 이들은 수직농장을 설치할 뿐만 아니라, 어떻게 관리할지, 어떻게 최적의 성장환경을 만들지, 어떻게 자동화할지 등에 대해서도 골몰합니다. 식재료 소비의 새로운 모델을 연구하기 위해 본사 안에 수직농장과 다이닝 공간을 마련하여 손님에게 식사를 대접하기도 합니다.



1999년에 수직농장 개념을 처음으로 제안한 미국 컬럼비아대학의 딕슨 데스포미어(Dickson D. Despommier) 교수는 이런 말을 했다고 합니다.

“만일 지구상의 모든 도시가 생산 작물의 10%를 실내에서 재배한다면 340,000제곱마일(약 880,596㎢, 한국 면적의 약 9배)의 농장이 숲으로 돌아갈 수 있습니다. 이 숲은 지구의 공기를 1980년대로 되돌릴 만큼 엄청난 양의 이산화탄소를 흡수할 수 있습니다”.


미세먼지만 없앨 수 있다면 뭐든 하고 싶은 요즘입니다.



인팜의 마트 안 수직농장은 시작에 불과한 작은 이벤트일지 모릅니다. 이 작은 기업의 과감한 시도가 언젠가는 세계의 식탁과 환경을 변화시키는 씨앗이 되길 기대합니다.




순록 발자국


  • NELLYCW 2016.04.28 23:01 신고

    신선도가 정말 좋겠네요!!!

  • 봄날 2016.04.30 21:05

    작은 식물공장이라고 볼수 있겠네요.
    긍정적인 측면도 있지만 태양과 광합넝하면서 얻는 유기적 관계를 통한 양분을 led를 통해서 얻을수 있을지? 인간에게 줄수있는 식물이 가지고 있는 영양특성을 모두 갖출수 있을지? 인스턴트 음식을 먹는것과 무엇이다를지 생각해볼지점이 참 많은것 같습니다

  • 김인봉 2016.05.01 14:02

    링거(배양액)맞고 자라는 채소라는 느낌!

  • 133 2016.05.02 02:03

    우리나라 마트에도 저거랑 똑같은거 몇년전 부터 많이..봤는데. 뭐가 다른거죠?

    • slowalk 2016.05.02 12:51 신고

      133님, 안녕하세요? 글 작성자 순록 발자국입니다. 슬로워크 글에 관심 가져주셔서 감사합니다. :) 질문해주신 우리나라 마트의 사례는 어떤 경우인가요? 위 콘텐츠와 같은 사례를 저는 보지 못했는데, 어떤 내용인지 알려주시면 참고하여 답변 드리겠습니다. :)

  • ㅇㅇ? 2016.05.16 08:28

    몇 년 전부터 서울역 롯데마트 안에서 저렇게 하고 있었습니다. 찾아보니 2010년에도 있었네요.
    http://kcanari.egloos.com/3362419

    • slowalk 2016.05.16 15:02 신고

      ㅇㅇ? 님 알려주셔서 고맙습니다. :) 롯데마트에서 의미있는 시도를 일찌감치 하고 있었네요. 알려주신대로 마트 안에 실험을 했다는 점도, 그래서 신선한 채소를 제공하며 교육효과도 생각했다는 점도 위 사례와 동일합니다. 다만 다른 점을 찾자면, 인팜(infarm)에서는 이러한 수경재배를 기술적으로 모니터링하고 자동화하는 부분까지 고려하고 있다는 점이 아닐까 싶습니다. 기회가 되면 알려주신 내용도 참고하여 다시 보완하도록 하겠습니다. 고맙습니다. :)

  • 창원천지인 2019.05.05 12:40

    모든수경재배는양액즉화학액비이므로유기인증이나질안습니다
    무농약은가능합니다